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超高清監控霸者─Avigilon的市場經略之道
 
高清(High Definition)化是影像監控行業發展的當前大勢,近年來高清監控攝影機已逐步取代標清攝影機成為各大安防廠商競逐市場的武器。然而,人們對於更好的畫質和更多細節訊息的追求是永無止境的,4K(800萬畫素)以上的超高清(Ultra High-Definition)監控產品,如今也成了各大廠「技術軍備競賽」的項目。
 
撰文:王奕超
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只是,這樣高畫質的監控設備,除了作為一種技術噱頭,是否真的能落實於應用?在台灣是否有其適用的市場呢?而安防廠商面對市場的激烈競爭,又該如何殺出重圍呢?本期我們就透過成立於2004年、從後端監控系統起家、現以提供超高清監控解決方案引人注目,在業績上表現亮眼的加拿大安防大廠Avigilon在超高清市場的成功經驗來為各位讀者解答。

超高清監控的標竿
作為安防監控的後起廠牌,除了以分散式獨立運作、相互溝通的伺服器和資料庫架構、簡單易上手的影像管理系統Avigilon Control Center(ACC)聞名,Avigilon一開始就專注於高端的監控市場,其最大的特色就是只發展高清以上的監控解決方案,無論是100萬、200萬、300萬、500萬畫素解析度的一般高清解決方案,還是4K這個超高清中較普遍的方案,甚至是5k(1600萬畫素)、6k(2400萬畫素)的方案,以及業界首款的7k(3000萬畫素)這種超高清中的超高清監控攝影機,Avigilon都能提供,就連其所出產的低照度技術Light Catcher™,也不同於其他廠家只提供高清的方案,而擁有能支援千萬畫素的全系列方案,可以說Avigilon所開發的高清、超高清監控方案堪稱是業界最完整的。也因此,關於超高清監控的運用場域,Avigilon其實比起其他廠牌擁有更多的實績經驗。



超高清監控的應用與細節
Avigilon亞太區業務經理邱富億指出,超高清監控攝影機的優勢在於能將極小的畫面細節清晰地捕捉,因此在廣大的空間特別容易顯現其優勢─將少量幾支、甚至單支攝影機置於制高點就能輕鬆掌握空間全局。也由於能夠減低攝影機的安裝數量,因此能夠有效降低整體的監控建置成本。邱富億表示,無論是廣場、戶外停車場、體育場都很適合採用超高清的監控設備,而台灣的公家單位則屬於警政、獄政、國安單位最適用,目前已有被這些單位採用於群眾集會、大型戶外活動、國道、監獄的監管上。

由於超高清監控極占網路頻寬,如何有效的使用和節省頻寬,是超高清監控所必須面對的課題。目前較多人寄予厚望的是H.265/HEVC(High Efficiency Video Coding,高效率視訊編碼),它是一個有能力支援超高清的影像壓縮標準,最高甚至可以支援到8K,它能有效節省作為藍光光碟編解碼標準聞名的H.264(Advanced Video Coding,高階視訊編碼)所需的36%~50%的資料量。然而,H.265在節省流量的同時,也需要H.264的3.5倍的CPU運算時間,當前的顯示器並不是普遍都有足夠的能力去解碼它,也就是說它還不算是一個普及的標準。



為確保自家監控攝影機與客戶端設備的搭配都能穩定的維持品質,Avigilon在運用和節省頻寬方面,目前的作法是捨棄採用H.265,而是運用攝影機、監看系統兩者網路完全分離獨立的網路架構和自家的專利技術 HDSM™ ( High-Definition Stream Management,高清串流管理)來節省、有效運用頻寬。

邱富億強調,高清影像的頻寬使用量是非常高的,如果將攝影機與監看系統擺放在同一個網路架構下,這樣光前端的串流就會將頻寬佔滿,嚴重影響後端的調閱與監看,只有分離式網路架構設計才能讓頻寬進行有效的運用。至於Avigilon的 HDSM™技術則是讓伺服器只傳輸、解碼用戶所需要閱覽的畫面區塊,而不將整個攝錄的畫面都傳輸、解碼給用戶,以此來達到有效的節省伺服器到用戶端的頻寬。



不過,也因為受到傳輸系統頻寬的限制,千萬畫素以上的超高清攝影機,有個最被人詬病的地方,就是影像畫面只能以較低的幀率(fps)顯示,也就是說,每秒所能更新的影格數比較少,這不免會減低畫面的流暢度,造成影像的遲滯。對此,邱富億也提出觀念上的澄清,他強調,千萬畫素的監控攝影機本來就是要用來拍幅員廣闊的空間,而事物在這樣遼闊的空間裡,從現蹤到消失,不太可能在一秒內完成,所以只要透過適當的景深設計,即使幀率低、顯示的畫面較延遲,還是能夠有效地捕捉到事物的樣態,因此只要用對場域,低幀率對於千萬畫素以上的超高清攝影機來說,並不會是一個造成困擾的問題。

除了傳輸的部分,超高清影像所耗占的儲存空間大,怎樣有效運用儲存空間,保存重要的資訊也很重要。對此,Avigilon的影像管理系統是透過自動刪減不重要的影像資料的設計,來節省儲存空間。在前30天,系統會儲存最完整的資料,等到過了一個月,資料就會開始以減半的方式,踢除關鍵影格以外的畫面。當然這樣的資料精簡設計仍存在著誤判而將重要影像刪除的風險,不過ACC已盡量將這樣的風險降到最低。

靈活的營銷策略,放眼未來的戰略佈局
面對當前有實力的監控大廠都競相爭食高清以上的市場,Avigilon除了在畫質技術上、方案完整度上維持領先外,對於鞏固、拓展自己的版圖又有什麼對策呢?邱富億認為,策略靈活是Avigilon在市場經營上的一大特點,它能針對不同的情況做出最適宜的應對戰術。比方說,銷售在市場上少有、幾乎沒對手、具獨占性、唯一存在的產品,如7k超高清監控攝影機,Avigilon提供的價格是極為昂貴的,但是當經營與其他廠牌同質性高的產品時,Avigilon便會選擇以提供高C/P值的解決方案來應對。



此外,Avigilon既能為客戶提供從攝影機、錄影機軟硬體、影像管理系統、智慧影像分析系統到門禁系統的完整安防解決方案,也能依客戶需求提供個別的設備、配件。由於他們的設備是採開放式架構,因此與別家廠牌的系統幾乎都能完美兼容。另外,Avigilon雖然在世界各國有代理商,但是它並不僅僅依賴代理制度,它在各地也會有相配合的重要系統整合商,有時為了拿下重要的案子,甚至會不惜跳過代理商。這樣在銷售上的靈活性,也讓Avigilon能夠輕易滿足各種客戶的需要,並且不錯失重要的插足機會。

除了營銷策略上的靈活,從Avigilon由後端軟體起家,到自己生產攝影機,2013年開始不惜以砸重金購買的方式,跨出一般監控領域,補強自身在安防產品的完整度,既併購門禁系統公司RedCloud,又收購智慧影像分析公司 VideoIQ,以獲取其23個影像分析專利,2014年底更向ObjectVideo等4家智慧影像分析大廠購買213個已確認及215個申請中的專利,總總的發展歷程,也能看出其不只擁有強烈企圖心,還有著長遠的佈局計畫。尤其,被視為監控未來智慧化關鍵的智慧影像分析(IVA),在當前的實用性還屬於「雷聲大雨點小」的階段, Avigilon卻不斷花大錢厚植自身智慧影像分析技術的實力,就能看出其戰略佈局是著重於未來的可能性,而不是追求在短期廝殺中得利。

Avigilon告訴我們的事
雖然,越來越高清是監控的發展趨勢,但是Avigilon的作法,為我們揭示的是,監控廠除了無止盡的追求畫質突破,更須要克服超高清所帶來的傳輸、解碼、儲存等方面的負擔,以有效地應用於需求市場上,否則純粹的在畫質突破上競比,終究只不過是在誇耀自己的研發實力而沒有實質上的意義。除此之外,未來監控市場,已越來越不可能只依靠單一產品,僅固守在既有領域自給自足,擁有廣泛整合的能力、具有供應完整方案的實力,並且能提供越多元的選擇可能,才越有機會在競爭中脫穎而出。而更重要的是,廠商的眼光必須放長遠,為將來的可能提早佈局,為未來的機會積蓄實力,這樣才有可能在下一波大浪來的時候,擁有搶占浪頭的先機。
 
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